นักวิจัยที่สำรวจบันทึกของทหารผ่านศึกเกือบ 800,000 นายในสหรัฐฯ พบว่าในช่วงต้นเดือนมีนาคม เช่นเดียวกับที่ตัวแปรเดลต้ากำลังเข้ามามีบทบาทในชุมชนอเมริกัน วัคซีนทั้งสามชนิดมีความสามารถในการป้องกันการติดเชื้อได้ใกล้เคียงกัน

แต่ในอีกหกเดือนข้างหน้า สิ่งนั้นเปลี่ยนไปอย่างมาก
ภายในสิ้นเดือนกันยายน วัคซีนป้องกันโควิด-19 สองโดสของโมเดอร์นา ซึ่งวัดผลได้ 89% ในเดือนมีนาคม มีประสิทธิภาพเพียง 58%

ประสิทธิผลของการฉีดวัคซีนไฟเซอร์และวัคซีน BioNTech ซึ่งใช้สองโดสเช่นกัน ลดลงจาก 87% เป็น 45% ในช่วงเวลาเดียวกัน

และที่สะดุดตาที่สุดคือพลังป้องกันของวัคซีนชนิดใช้ครั้งเดียวของจอห์นสัน แอนด์ จอห์นสันลดลงจาก 86% เหลือเพียง 13% ในช่วง 6 เดือนที่ผ่านมา

ผลการวิจัยได้รับการตีพิมพ์ในวารสาร Science เมื่อวันพฤหัสบดี

วัคซีนทั้ง 3 ชนิดมีความสามารถในการป้องกันการเสียชีวิตจากโรคโควิด-19 ได้ดีกว่า แต่เมื่อเดือนกรกฎาคม เมื่อตัวแปรเดลต้าเริ่มเพิ่มจำนวนผู้ติดเชื้อและเสียชีวิตเพิ่มขึ้นเป็นเวลา 3 เดือน ประสิทธิภาพของการยิงต่อคะแนนนั้นยังเผยให้เห็นช่องว่างที่กว้างอีกด้วย

ในบรรดาทหารผ่านศึกอายุ 65 ปีขึ้นไปที่ได้รับการฉีดวัคซีน Moderna นั้น ผู้ที่พัฒนาการติดเชื้อที่ “ก้าวหน้า” มีโอกาสเสียชีวิตจาก COVID-19 น้อยลง 76% เมื่อเทียบกับทหารผ่านศึกที่ไม่ได้รับวัคซีนในวัยเดียวกัน

ทหารผ่านศึกที่มีอายุมากกว่าที่ได้รับวัคซีนไฟเซอร์-ไบโอเอ็นเทคและต่อมาพบการติดเชื้อขั้นรุนแรงมีโอกาสเสียชีวิตน้อยกว่าเพื่อนที่ไม่ได้รับวัคซีนถึง 70%

และเมื่อสัตวแพทย์ที่มีอายุมากกว่าที่ได้รับวัคซีน J&J เพียงครั้งเดียวได้รับการติดเชื้อขั้นรุนแรง พวกเขามีโอกาสเสียชีวิตน้อยกว่าเพื่อนที่ไม่ได้ฉีดวัคซีนถึง 52%

สำหรับทหารผ่านศึกอายุต่ำกว่า 65 ปี วัคซีน Pfizer-BioNTech และ Moderna ให้การป้องกันที่ดีที่สุดสำหรับกรณีการเสียชีวิตของ COVID-19 ที่ 84% และ 82% ตามลำดับ เมื่อทหารผ่านศึกอายุน้อยที่ฉีดวัคซีน J&J ประสบการติดเชื้อขั้นรุนแรง พวกเขามีโอกาสเสียชีวิตจากโควิด-19 น้อยกว่าเพื่อนที่ไม่ได้รับวัคซีนถึง 73%

ตัวแทนของ Johnson & Johnson ไม่ได้ตอบสนองต่อคำร้องขอเพื่อหารือเกี่ยวกับผลการศึกษาในทันที

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคได้แนะนำให้ฉีดบูสเตอร์สำหรับทุกคนที่ได้รับวัคซีนจอห์นสันแอนด์จอห์นสันอย่างน้อยสองเดือนก่อนหน้านี้

แนะนำให้ใช้ Boosters เป็นเวลาหกเดือนหลังจากฉีดวัคซีน Moderna หรือ Pfizer ครั้งที่สองสำหรับทุกคนที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไป ผู้ที่มีโรคประจำตัวที่ทำให้เสี่ยงต่อการติดโรคโควิด-19 ร้ายแรง ผู้ที่อาศัยอยู่ในบ้านพักคนชราหรือกลุ่มอื่นๆ และผู้ที่อาศัยหรือทำงานในสถานที่ที่มีความเสี่ยงสูง เช่น โรงพยาบาลหรือเรือนจำ

นอกจากนี้ ทุกคนที่มีระบบภูมิคุ้มกันบกพร่องควรได้รับการฉีดบูสเตอร์หากผ่านไปอย่างน้อย 28 วันนับตั้งแต่วัคซีนของพวกเขามีผลเต็มที่

จากการที่คนอเมริกันที่ได้รับวัคซีนหลายล้านคนกำลังครุ่นคิดอยู่ว่าพวกเขาต้องการการส่งเสริมหรือไม่ การศึกษาใหม่นี้นำเสนอการเปรียบเทียบที่ครอบคลุมที่สุดว่าวัคซีนทั้ง 3 วัคซีนได้ดำเนินการไปทั่วประเทศในปีนี้อย่างไร

โดยได้ติดตามทหารผ่านศึกของกองทัพสหรัฐ 780,225 คน ตั้งแต่วันที่ 1 ก.พ.-1 ต.ค. โดยเกือบ 500,000 คนได้รับวัคซีนแล้ว ขณะที่ไม่ถึง 300,000 คนไม่ได้รับวัคซีน

มาจากทั่วประเทศ ทุกคนได้รับการดูแลโดยระบบรวมของกิจการทหารผ่านศึก ซึ่งให้การรักษาพยาบาลแก่ 2.7% ของประชากรสหรัฐ แม้ว่ากลุ่มที่อยู่ระหว่างการศึกษาจะมีความหลากหลายทางชาติพันธุ์และทางเชื้อชาติ

เนื่องจากคนเหล่านี้เป็นทหารผ่านศึก ประชากรที่ทำการศึกษาจึงมีผู้ชายมากกว่าผู้หญิงถึงหกเท่า และพวกเขาเบ้แก่กว่า: ประมาณ 48% มีอายุ 65 ปีขึ้นไป 29% อยู่ระหว่าง 50 ถึง 64 และ 24% มีอายุต่ำกว่า 50 ปี

ในขณะที่ทหารผ่านศึกที่มีอายุมากกว่ามีแนวโน้มที่จะเสียชีวิตมากกว่าสัตวแพทย์ที่อายุน้อยกว่าตลอดระยะเวลาที่ทำการศึกษา แต่การป้องกันโรคและการเสียชีวิตของวัคซีนลดลงทั้งในเด็กและผู้ใหญ่

การศึกษานี้ดำเนินการโดยทีมงานจากสถาบันสาธารณสุขในโอ๊คแลนด์ ศูนย์การแพทย์กิจการทหารผ่านศึกในซานฟรานซิสโก และศูนย์วิทยาศาสตร์สุขภาพมหาวิทยาลัยเท็กซัส

ดร.บาร์บารา โคห์น หัวหน้าทีมวิจัย กล่าวว่า นอกเหนือจากการเปรียบเทียบวัคซีนโควิด-19 แล้ว การวิเคราะห์ของกลุ่มยังเป็น “เลนส์สำหรับการตัดสินใจอย่างรอบรู้เกี่ยวกับการฉีดวัคซีนเบื้องต้น การฉีดกระตุ้น และการป้องกันหลายชั้นอื่นๆ” ซึ่งรวมถึงคำสั่งสวมหน้ากาก การทดสอบ coronavirus และมาตรการด้านสาธารณสุขอื่น ๆ ที่มุ่งต่อต้านการแพร่กระจายของไวรัส

หลักฐานที่ชัดเจนว่าอำนาจที่ลดลงของวัคซีนควรกระตุ้นให้รัฐและท้องถิ่นที่มีประชากรที่ได้รับการฉีดวัคซีนสูงควรพิจารณาเก็บอาณัติหน้ากากไว้ ผู้เขียนกล่าว และการค้นพบนี้สนับสนุนคำแนะนำล่าสุดของ CDC อย่างยิ่งว่าผู้รับวัคซีน J&J ทุกคนจะได้รับวัคซีนกระตุ้น

ผลการศึกษาสรุปว่าตัวแปรเดลต้า ซึ่งทำให้เกิดกระแสการติดเชื้อและการเสียชีวิตทั่วประเทศในช่วงฤดูใบไม้ผลิและฤดูร้อนนี้ น่าจะเป็นปัจจัยที่ทำลายการปกป้องวัคซีนได้มากที่สุด

นักวิจัยคนอื่นๆ พบหลักฐานที่คล้ายคลึงกันเกี่ยวกับประสิทธิภาพของวัคซีนที่ลดลง แต่พวกเขาได้แนะนำว่าการป้องกันของระบบภูมิคุ้มกันต่อ SARS-CoV-2 นั้นค่อย ๆ จางหายไปตามกาลเวลา และประสิทธิภาพของวัคซีนที่เสื่อมลงนั้นน่าจะมองเห็นได้ไม่ว่าจะมีหรือไม่มีการมาถึงของสายพันธุ์ใหม่ที่สามารถแพร่เชื้อได้มากกว่า